Aloë Vera: een bron van weldaad

 

Niet voor niets is Aloë Vera al eeuwen lang in talloze culturen een veelgeliefde plant. Er is waarschijnlijk geen enkele andere plant op aarde die zoveel weldadige eigenschappen in zich verenigt. Niet voor niets wordt de Aloë wel eens ‘Apotheek in een Pot’ of ‘Wonderplant’ genoemd. Hieronder willen we je graag iets meer vertellen over deze legendarische plant:

Eigenschappen en toepassingen van Aloë Vera
Waarom is Aloë Vera zo effectief?
Korte geschiedenis van de Aloë Vera
Hoe weet ik of Aloë Vera producten in de winkel net zo effectief zijn als de pure gel?
ZIjn de eigenschappen van Aloë Vera wetenschappelijk aangetoond?

1. Eigenschappen en toepassingen van Aloë Vera
Aloë Vera kan op twee manieren worden gebruikt: uitwendig, als gel (op de huid) en inwendig, in de vorm van sap.

De gel heeft een groot aantal gunstige eigenschappen. Onderstaande lijst geeft een goed overzicht van de belangrijkste ervan:
- houdt de huid zacht en soepel
- verkoelt de huid bij zonnebrand en stimuleert het herstel van de huid
- huidzuiverend
- vertraagt de gevolgen van het ouder worden
- verzacht en verkoelt bij irritatie, brandwonden, kleine sneetjes en insectenbeten
- versnelt het herstel van wonden, oppervlakkige brandwonden en andere huidbeschadigingen
- helpt bij jeuk, gaat zwelling tegen en kalmeert bij irritatie
- helpt om littekens te voorkomen en te verminderen
- helpt de huid zich te verweren tegen schimmels en bacteriën
- geeft verbetering bij huidproblemen als acné, eczeem en psoriasis
- helpt om lever- en zonnevlekken te verminderen
- helpt bij de bestrijding van wratten
- verbetert de bloedsomloop
- geeft verlichting bij circulatieproblemen, zoals spataderen
- geeft verlichting bij spier- en gewrichtspijn

Als sap heeft Aloë Vera onder meer de volgende eigenschappen:

- bevat vitamines, mineralen en suikers die het organisme ondersteunen, meer energie geven en sportieve prestaties kunnen bevorderen
- verbetert de opname van voedingsstoffen en vitamines
- versterkt het immuunsysteem
- helpt het cholesterolniveau te verlagen
- bevordert soepel bewegen
- bevordert een gezond evenwicht van suikers en vetten in het lichaam
- ondersteunt een vrije ademhaling en zuivert de luchtwegen
- bevordert een gezonde darmwerking en stoelgang
- ondersteunt het herstelproces na ziekte

Naar boven

2. Waarom is Aloë Vera zo effectief?

Aloë Vera is zo krachtig en veelzijdig dankzij de combinatie van een groot aantal zeer werkzame stoffen, die juist in samenwerking tot goede resultaten leiden. Daar komt bij dat de gel in korte tijd doordringt tot de diepere huidlagen, waar de ingrediënten hun werk des te beter kunnen doen. Ook andere werkzame stoffen worden zo door de gel "meegenomen" tot diep in de huid, waardoor ook deze stoffen effectiever werken.

Een korte opsomming van de actieve ingrediënten die in Aloë Vera zijn aangetoond:
- Antiseptische stoffen: kaneelzuur, lupeol, salicylzuur, zwavel, ureum en phenolen. Deze stoffen hebben een antimicrobiële werking, waardoor Aloë Vera helpt om een groot aantal in- en uitwendige infecties te bestrijden of te genezen.
- Pijnstillende (analgetische) stoffen: salicylzuur, lupeol en magnesium; hierdoor is Aloë Vera ook een snelle en effectieve pijnstiller.
- Aloë Vera bevat ten minste drie, en waarschijnlijk zelfs meer, ontstekingsremmende vetzuren, waaronder cholesterol, campesterol en -sitosterol - alle drie plantaardige sterolen. Dit verklaart waarom Aloë Vera zo'n effectief is bij brandwonden, snijwonden, schaafwonden en schrammen, en bovendien verlichting geeft bij onder meer reumatische artritis, reumatische koorts en in- en uitwendige zweren.
- Aloë Vera is zeer rijk aan microvoedingstoffen, die in ons bewerkte voedsel vaak onvoldoende aanwezig zijn. Dit zijn onder meer vitamines, mineralen, aminozuren, enzymen en koolwaterstoffen zoals amylase, B12, calcium, creatinine, chloride, dehydrogenase, foliumzuur, globuline, glucose, ijzer, lipase, magnesium, fosfatase, fosfor, kalium, proteïne, sgotransaminase, natrium, ureum en zink.
- De polysacchariden die in Aloë Vera voorkomen zijn een belangrijke stimulans voor het immuunsysteem: ze ondersteunen bepaalde cellen in het lichaam die ziektekiemen (bacteriën, virussen en parasieten) uitschakelen. De polysacchariden zijn daarnaast een katalysator voor de genezende effecten van Aloë Vera.

Naar boven

3. Korte geschiedenis van de Aloë Vera
De oudste bekende bron waarin melding wordt gemaakt van de helende eigenschappen van Aloë Vera, werd in 1862 door de egyptoloog George Ebers ontdekt op een papyrus uit ca. 3500 voor Chr., als onderdeel van een tekst over geneeskrachtige kruiden. De Egyptenaren noemde de Aloë hier 'plant van onsterfelijkheid'. Tekeningen van de gewaardeerde plant werden zelfs aangetroffen in de graven van de farao's. Naar verluid gebruikte Cleopatra Aloë Vera gel om haar legendarische schoonheid te behouden.

Waarschijnlijk werd Aloë vervolgens door Arabische handelaars verder verspreid, naar Perzië, India en het Verre Oosten. Pas toen kreeg de plant de naam Aloë, afkomstig van het Arabische woord 'Alloeh', dat 'glanzende, bittere stof' betekent, vanwege de bittere vloeistof die uit de bladeren gewonnen kan worden. Vera, dat 'echt' betekent in het Latijn, werd pas later toegevoegd, om de populairste en meest voorkomende soort - de Aloë Barbadensis Miller - van de overige soorten te onderscheiden.

Er is een legende die vertelt dat de Aristoteles zijn leerling Alexander de Grote ertoe heeft aangezet het eiland Socorra te veroveren, omwille van de Aloë die er rijkelijk groeide. Aristoteles had opgemerkt dat deze wonderplant zelfs zonder in de aarde geworteld te zijn, vele jaren kon overleven en daarom door het leger van Alexander kon worden meegenomen voor het behandelen van onderweg opgelopen verwondingen.

In de eerste eeuw voor Chr. schreef de Griekse arts Dioscorides (41-68 v.Chr.).in zijn Materia Medica dat Aloë-extract goed gebruikt kon worden voor de behandeling van wonden, brandwonden, maagklachten, verstopping, bloedingen, hoofdpijn, gebits- en keelklachten, haaruitval, insectenbeten, nieraandoeningen en huidirritatie.

In Afrika werd de Aloë al eeuwen geleden gebruikt voor het bestrijden van maagpijn en om infectie na een insectenboek te voorkomen. De Chinezen gebruiken Aloë voor het behandelen van eczeem. In het oude India werd Aloë 'de stille genezer' genoemd en stond hij bekend om zijn vermogen de huid te genezen en infecties tegen te gaan.

Later werd de Aloë meegenomen naar de Nieuwe Wereld. In Mexico werd het sap gebruikt voor de behandeling van huidproblemen en wonden. In Midden- en Zuid-Amerika gebruikten mensen het sap om insecten om afstand te houden en voor het behandelen van tal van kwalen.
Jezuïeten namen de plant vaak mee op hun missiereizen; de overlevingskracht van de Aloë sprak voor hen zeer tot de verbeelding, terwijl ze tegelijk konden profiteren van het praktische gemak ervan. De pioniers die zich in Noord-Amerika vestigden, gebruikten de Aloë om wonden en brandwonden te genezen. Bij veel indianenstammen stond de plant in hoog aanzien, omat ze geloofden dat de gel verjongend zou werken en dat uit een dicht met Aloë begroeide plek de 'fontein van de jeugd' kon ontspringen.

Naar boven

4. Hoe weet ik of Aloë Vera producten in de winkel net zo effectief zijn als de pure gel?
Aloë Vera werkt alleen wanneer het op de juiste manier bewerkt is. Dit betekent:
- de gel dient zonder verhitting of toevoeging van chemische stoffen verkregen te zijn
- de gel dient binnen vier uur verwerkt te worden, om afbreken van de werkzame stoffen te te voorkomen
- de gel dient puur in het product verwerkt te zijn (dus geen product op basis van gedroogde Aloë Vera, in poedervorm)
- een minimale hoeveelheid stabilisator is nodig om de gunstige eigenschappen te behouden.

Veel producten die in de winkel te vinden zijn, zijn helaas gemaakt van gefilterde en gedroogde Aloë Vera (poeder), die later weer is aangelengd met water. Dat is gemakkelijk aan te tonen met een eenvoudige 'truuk': doe een beetje gel op een schoteltje en zet dat in de zon. Pure Aloë Vera gel zal na een tijdje verkleuren, omdat bepaalde ingrediënten in de gel reageren met zonlicht. Gel op poederbasis verkleurt echter niet, omdat deze actieve ingrediënten bij de bewerking vrijwel geheel verdwenen zijn. Dat is ook de reden dat Aloë Vera gel altijd buiten het bereik van (zon)licht bewaard moet worden, om te voorkomen dat de gel onder invloed van zonlicht zijn werkzaamheid verliest.

Naar boven

5. Zijn de eigenschappen van Aloë Vera wetenschappelijk aangetoond?

Er zijn honderden publicaties over de goede eigenschappen van Aloë Vera gel, zowel voor inwendig als uitwendig gebruik. Een kleine bloemlezing vind je hier:

Naar boven